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아들 있는 집의 어머니들! 이 글을 읽어보세요.

아들만 셋, 딸은 없는 엄마의 이야길 소개할 게요. 그녀는 종종 이런 이야기를 듣곤 하죠 : “어머, 아들이 셋이라니! 좋으시겠어요.” (학교 선생님), 혹은, “나는 애 더 안 낳을래. 자기처럼 되긴 싫거든.” (아들이 둘인 집 엄마) 아니면, “우리 어머니가 아플 땐 제 여동생이 엄마를 간호하곤 했죠. 아들만 셋인 집이라 유감이네요” (베이비 시터의 아버지). 그녀는 가끔 이런 소릴 들을 때면 뭐라 대답할 수도 없이 마음이 얼어 붙곤 해요. 하지만 최근, 이 엄마는 자신이 경험하는 일들과 같이 아들만 있는 집에 대해 자기 생각을 적어보기로 했어요.

1. 아들의 첫 사랑 내가 아들들의 첫 사랑이란 건 부정할 수 없어요. 아이들과 사랑해 빠지고, 아이들도 저와 사랑에 빠지죠. 제 여동생은 (딸만 있는 집의 엄마) 제 아이들이 제게 꽃을 꺾어다 주고 머리를 만져 주는 데에 놀랐어요. 아이들은 여자를 어떻게 사랑해야 하는 줄 알죠. 또, 여자에게 사랑 받는 법을 제게서 배웠어요.

2. 아들의 이상형. 아이들에게 존중과 친절을 바라는 만큼, 자기 자신이 롤모델이 되어주고 있나요? 아이들에게 좋은 대접을 요구하는 데 늦은 때는 없어요. 강하고 자기 자신을 돌볼 줄 아는 엄마가 있는 아들들은, 자신의 배우자로 엄마와 같은 여자를 찾아요. 그리고 그 점이 좋은 배우자를 찾는 길이겠죠.

3. 후회를 하기도 해요. 저는 많이 소리질러요. 아주 많이요. 아들들은 터울이 비슷하고, 에너지가 넘치죠. 가끔은 인내심에 한계를 느껴요. 잠깐 쉬면서 웃음을 되찾을 시간이 필요하죠.

4. 딸이 궁금하기도 하죠. 딸이라면 어떻게 생기고, 어떤 말투고, 어떻게 행동할까? 따라가지 않은 길들은 언제나 ‘만약’이란 생각을 남기죠. 어린 여자 아이를 보고, 이 아이가 내 아이였으면 하는 생각에 질투도 나고요. 하지만 걱정 마세요, 이런 생각은 금방 지나가니까요.

5. 여자 애들 감정에 왔다 갔다 할 필요가 없어요. 아, 그 걱정 들이란! 저는 딸 애가 만들어내는 드라마틱한 이야기들을 듣지 않아도 된다는 데 감사해요. 얘가요, 쟤가요, 하며 울고 웃는 변덕. 하지만 남자 애들은 다르죠. 물론 사춘기에 겪는 감정 변화는 있지만요.

6. 아들이 제게 더 맞을 수도 있어요. 이 점을 알아차리는데 몇 년이나 걸렸지만, 아들을 키우는 게 제게 맞는 것 같아요. 저는 혼자 있는 시간을 정말 좋아하고, 딸 가진 엄마들은 이런 시간이 별로 없잖아요. 언젠가 큰 아들이 그러더라고요. “엄마, 여동생이 있었으면 좋겠어요. 매니큐어 같은 거 사러 가실 때 혼자 가셔야 하잖아요.” 그 애가 알아차리지 못한 건, 그 순간만이 제 탈출구라는 거죠. 제가 “여자들” 일 하러 갈 때 아이들이 따라 나오지 않는 게 정말 좋아요.

7. (약간) 더 안전해요. 최근 제 20살짜리 아들은 저녁에 히치 하이킹으로 돌아온 일이 있었어요. 만약 딸이었다면 그 밤에 혼자 모르는 사람 차를 태울 수 있었을까요? 절대 못 그러겠죠. 물론, 남자들도 많은 문제로 희생양이 될 수 있겠죠, 그렇지만 여자 애들처럼 성추행을 당하거나 쉽게 공격 받진 않잖아요. 아직도 아들들이 걱정이 되요, 하지만 좀 덜하죠. (또 여성을 존중하라고 가르쳐 딸 가진 엄마들이 덜 걱정하게 하기도 하고요.)

8. 항상 같아요. 곤히 잠들어 있는 모습을 보며 평화로워 지는 것? 체크. 애들이 방에 들어갈 때 신나는 것? 체크. 턱수염 난 얼굴로 껴안을 때 뿌듯한 것? 체크. 얼마나 컸든, 제겐 그냥 어린 아들들일 뿐이죠. 키 큰 아들들을 올려다 봐도 그 어린 애 같은 얼굴이란.

9. 도전 좋은 남자를 키우는 것은 훌륭하고 명예로운 일이죠. 젠틀하고 친절하며 가정적인. 여성과 아이를 보호할 줄 아는. 사랑하며 충실한 남편이 되는 것. 정말 힘든 의무지만, 이 미션을 완수해야 하죠. 굉장한 기회가 온 거에요. 그러니 즐기세요. 만끽하세요. 그리고 그 상을 거머쥐세요.

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